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Seven Stories Press

Works of Radical Imagination

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El indeleble recuento del Che de la guerra revolucionaria cubana, la fuente de Che (Parte 1), la película del 2008 dirigida por Steven Soderbergh y protagonizada por Benicio del Toro.

Luego de una larga prehistoria, la verdadera guerra revolucionaria cubana solo dura, increíblemente, un poco más de dos años, desde el 2 diciembre de 1956 al 1 de enero de 1959—desde la desastrosa primera batalla en la que tres-cuartos de las fuerzas de expedición de 82 revolucionarios que viajaron a Cuba en el Granma fueron asesinados, a la victoria total a comienzos de enero de 1959. Y no existe mejor reporte de la guerra que este pequeño libro del líder guerrillero Che Guevara, ensamblado por el Che y compuesto de su diario de campaña, primero publicado en 1963, luego corregido y editado por el Che, finalmente publicado aquí en una edición autoritativa que no solo incluye las correcciones del Che, pero también, en la Parte 2 un número de ensayos cortos y artículos publicados por el Che en esos primeros años después del triunfo revolucionario. Como siempre, la escritura del Che es íntima, investigativa y autocrítica. Escrito, al igual que Diarios de motocicleta, en su mayoría en formato de diario, Pasajes es "más distintivo, refinado" en su estilo, así observa su hija Aleida Guevara en su prólogo, pero todavía mantiene ese "joven destello y dinamismo."

Inicialmente habiéndose unido a la expedición cubana como médico de escuadrón, el Che describe su dilema al tener que elegir entre una mochila de medicamentos y una caja de municiones (elije la caja de municiones). Después de unos meses, lo promueven a comandante de guerrilla. En otro merecidamente famoso pasaje del libro, "El cachorro asesinado," el Che describe cómo tuvo que dar la orden de matar a un cachorro. A lo largo de Pasajes el movimiento de la historia y temas de vida y muerte son reproducidos a través de detalles pequeños e íntimos. Originalmente publicado como una serie de artículos para diarios cubanos, esta minuciosamente actualizada edición incluye, por primera vez, correcciones hechas por el Che a la primera edición publicada, un prólogo de la hija del Che, Aleida Guevara, y 32 páginas de fotos y mapas de la campaña guerrillera.

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ERNESTO CHE GUEVARA is profoundly radicalized when, as a young doctor traversing Latin America for the second time, a journey he later describes in Latin America Diaries/Otra Vez, he witnesses first the Bolivian Revolution, and then, in Guatemala, the overthrow of the democratically elected government of Jacobo Árbenz by U.S.-backed forces. After escaping to Mexico, Guevara meets up with a group of Cuban revolutionaries exiled in Mexico City led by Fidel Castro and immediately enlists in their planned expedition to overthrow Cuban dictator Fulgencio Batista. The Cubans nickname him "Che," a popular form of address in his native Argentina. The group sets sail for Cuba on November 25, 1956, aboard the yacht Granma, with Che as the group's doctor. Within several months, Fidel appoints him a commander of the Rebel Army, though he also continues to minister to wounded guerrilla fighters and captured Batista soldiers.

After General Batista flees Cuba on January 1st, 1959, Che becomes one of the key leaders of the new revolutionary government. He is also the most important representative of the Cuban Revolution internationally, heading numerous delegations and earning a reputation as a passionate and articulate spokesperson for Third World peoples. In April 1965, Che leaves Cuba to lead a guerrilla mission of some 200 Cuban soldiers to support the revolutionary struggle in Congo, a mission he recounts in Congo Diary. The book is characterized by Che's brutal, disciplined honesty, as he recounts the succession of failures and dead ends that characterized the mission, analyzing each one, and never losing sight of his innate optimism and clarity of mission. After returning to Cuba in December 1965, Che prepares another guerrilla force, this time to Bolivia, where he arrives in November 1966 with a small guerrilla force, intending to challenge the country's military dictatorship. He is captured there by U.S.-trained counterinsurgency forces on October 1967, and murdered in cold blood the next day. His Bolivian diaries were later edited and published as The Bolivian Diary/El Diario de Che en Bolivia. Che's other works include Reminisces of the Cuban Revolutionary War/Pasajes de la Guerra Revolucionaria, I embrace you with all my revolutionary fervor/Te abraza con todo fervor revolucionario, and The Motorcycle Diaries/Diarios de Motocicleta. More of his political writings are collected in the Che Guevara Reader/Che Guevara Presente.

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